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[뉴스웨이] 치아건강 적신호 잇몸병, 관리방법은? 2015-12-30 3,958



소리 없이 자연치아를 빠지게 하는 잇몸병. 우리나라 성인의 70% 이상이 앓고 있는 잇몸병의 종류와 치료방법에 대해서 알아보자.


잇몸질환은 치석이 주된 원인
잇몸질환은 세균에 의해 형성된 염증이 잇몸과 치아 사이를 파고들며 치주조직이 손상되고 골소실이 일어나게 되는 질병이다. 병의 정도에 따라 ‘치은염’과 ‘치주염’으로 나뉜다. 치은염은 잇몸에만 염증이 나타난 상태이고, 치주염은 잇몸과 잇몸뼈 주변까지 염증이 확산된 상태를 말한다.


잇몸병의 주요 원인으로는 ‘치태와 치석’이다. 무색의 끈끈한 물질인 플라그가 제대로 닦이지 않으면 입 속에서 점차 단단하게 변해 치석을 형성하게 된다. 이러한 치석은 치아와 잇몸 사이를 벌어지게 만들어 염증을 유발한다.


또 다른 원인으로는 입으로 호흡하는 구호흡과 이 갈이 습관을 가진 경우, 삐뚠 치열인 경우, 신장질환이나 간질환, 당뇨병과 같은 전신 질환을 앓는 경우, 만성피로나 스트레스가 지속되는 경우 등이 치주조직에 악영향을 미친다.


빨갛게 붓고, 피가 나는 잇몸
치과를 찾는 환자들은 ‘잇몸이 붓고 출혈이 지속된다’라며 통증을 호소하는 경우가 많다.


평상시에는 칫솔질로 예방이 가능하나, 병이 진행 돼 악화된 경우라면 구취가 나고 치아와 잇몸 사이에 고름이 나올 수도 있다. 잇몸병이 발병한 경우는 식사 시에 불편함이 느껴지며 음식물을 씹지 않아도 빈번하게 통증이 발생 하게 된다. 또한 이 상태를 방치하면 치아가 흔들리고, 치아가 저절로 빠지는 심각한 상태가 이어질 수 있다.


잇몸병이 치매의 위험도 높인다
대부분 치매를 노인성 질환으로 인식하고 있지만 해를 거듭할수록 점점 그 연령층이 낮아지며 심각성이 야기되고 있다. 특히 잇몸잘환과 치매의 연관성에 관한 연구 결과들이 잇따라 발표되고 있다.


언뜻 보기엔 잇몸병과 치매는 상관관계가 없어 보지만 잇몸병이 치매의 위험성을 높인다는 연구결과가 우리나라를 비롯해 세계 여러 나라에서 보고되고 있다. 핀란드의 한 연구에서는 ‘잇몸질환이 치매 위험도를 최대 1.2배 높인다’라는 연구결과를 공개했다.


또한 영국의 센트럴랭커셔 대학 연구팀은 치매질환으로 사망한 사람 10명의 뇌와 다른 사유로 사망한 사람 10명의 뇌를 부검해 잇몸질환이 치매를 유발한 증거를 찾은 결과. 치매질환으로 사망한 사람의 뇌 조직에서 ‘진지발리스’라는 잇몸병의 원인균이 비정상적으로 많이 발견됐다고 밝혔다.


이 세균은 구강에 살며 잇몸질환을 일으키는데 음식을 씹거나 칫솔질 혹은 치아 치료를 받다가 혈관을 통해 뇌로 들어 갈 수 있으며, 뇌 세포에서도 염증 반응을 일으켜 치매를 유발한다고 분석했다.


올바른 칫솔질과 정기적인 스케일링, 잇몸병 치료를 받아야 한다.
방치하면 무서운 질병으로 발전하는 잇몸질환. 이를 예방할 수 있는 방법은 없을까? 잇몸병을 예방하기 위해서는 식후 30분 이내, 3분간 바르고 꼼꼼한 칫솔질을 하는 습관을 길러야 한다. 이를 통해 잇몸질환의 원인균인 치태를 제거, 치석으로 형성되지 못하도록 미연에 방지해야 한다.


네모치과병원 최용석 원장은 '잇몸 안으로 단단히 파고든 치석의 경우에는 기존 스케일링으로 제거하기가 쉽지 않다. 따라서 치주소파술 혹은 레이저 스케일링 같은 잇몸치료를 받아야 치료효과를 기대할 수 있다'고 밝혔다.

 

최 원장에 따르면 잇몸질환은 전신질환이 될 수 있을 정도로 무서운 질병이기 때문에 1년에 1~2차례는 꼭 검진과 스케일링을 받는 것이 잇몸병을 조기에 치료하는 효과를 기대할 수 있다.




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