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[꼬망세 08.8월호]클리닉 Q&A '아이가 이를 갈아요'

[꼬망세]클리닉 Q&A '아이가 이를 갈아요'

 

 

  Q. 아이가 밤마다 심하게 이를 갑니다. 처음에는 괜찮겠지 했는데 점점 심해지네요, 아이가 이갈이를 하는 이유는 무엇이며 아이 치아에 나쁜 영향은 없나요? 어떻게 도와주어야 할까요?

 A. 아이가 이갈이를 하는 이유는 첫째로 아랫니와 윗니가 맞물리는 교합의 불균형일수 있습니다. 교합의 균형이 깨지면 균형을 잡기 위해 아래턱이 좌우로 움직이게 되는데 이것이 이갈이로 나타나게 됩니다. 아이의 경우 대게 교합이 안정되는 12세 정도에, 유치에서 영구치로 모두 바뀌면서 그때서야 교합이 안정된다고 할 수 있습니다.

다음으로 아이가 스트레스에 의한 이갈이가 아닌지 살펴볼 수 있습니다. 특히 유치를 가진 아이가 이를 갈 경우 스트레스가 원인일 확률이 훨씬 큽니다. 심한 꾸지람을 듣고 잠들었다던가, 또래와의 사이가 원만하지 못할 경우 이를 많이 갈게 되는 사례가 있습니다. 또한, 아이가 피곤한 놀이를 오래 하고 난 뒤에도 일시적으로 이갈이를 할 수 있고 코의 비염이나 천식 등의 알레르기 증상이 있는 아이도 잘 때 입이 가려운 증세가 나타나 잠잘 때 무의식적으로 이를 갈 수 있습니다.

 

하지만, 유치를 가진 아이의 이갈이의 정도가 지나치고 장기간 지속되며 손가락 빨기나 야뇨증과 같은 증상을 동반할 경우 소아정신과의 상담을 먼저 받아보는 것이 좋습니다.

 

이를 갈 때에는 치아에 가해지는 힘이 평소의 두 배 이상 강해집니다. 그 때문에 치아의 표면을 닳게 하고 치아가 편평하게 되어, 앞니나 어금니의 모양이 변하거나 음식물이 쉽게 끼게 됩니다. 아울러 이러한 비정상적인 압력이 잇몸에 무리를 주어 유치가 늦게 빠지게 되고 영구치 나는 속도가 늦어질 수 있어, 아이의 이갈이가 심해지면 영구치가 나기 전에 치과를 내원하시길 권합니다.

 

경미한 수준의 이갈이는 대개는 쉽게 회복이 되지만 아이의 이갈이가 지속될 때 이갈이 때의 비정상적인 압력이 아이의 턱 관절에 무리가 가거나 턱 근육이 쉽게 피곤해져 음식물을 씹을 때 통증이 동반될 수도 있어 각별한 주의가  필요합니다.

 

그 밖에 이갈이는 대개 깊은 잠에서 가벼운 수면 상태로 이행될 때 많이 생기기 때문에 맥박, 호흡수, 혈압변화, 신체 움직임 등의 생리적인 변화가 생겨 아이의 깊은 수면을 방해할 수 있습니다.

 

아이 이갈이의 치료법으로는 위아래 치아 사이에 투명한 장치를 장착하는 교합장치요법이 가장 효과적으로 꼽힙니다. 이 장치는 아이 치아모양대로 본을 떠서 주로 잠잘 때만 사용하고 끼웠다 뺐다 할 수 있도록 사용하게 됩니다. 교합장치는 우선, 치아가 닳아 없어지거나 무리한 힘이 치아 주위 조직에 가해지는 것을 차단해주어 이갈이를 방지합니다. 

 

                                                     도움말 - 네모치과병원  최용석 원장

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